孙明春:对鼓励浪费的商业行为征税!


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要点速览:在考虑到消费行为对人类共同赖以生存的生态体系所造成的“外部性“的前提下,对通过低价倾销刺激消费者非理性消费的商业行为加强规管,通过反倾销、税收或强制性收费等手段来尽可能杜绝鼓励浪费的商业行为。

作为经济学家,这些年我们一直在提倡经济结构转型、要促进消费、减少投资。我们都知道过度投资是浪费,但是好像没有人觉得过度消费是浪费。其实它们都是一样的。

我们在分析经济问题、提供政策建议时,往往把经济系统当作真空系统中的一部机器来修理、调节和控制,却忘记了这个机器的快速膨胀有可能超出其赖以生存的母系统的承载能力、而最终有可能导致整个母子系统的共同坍塌。

作者|孙明春(中国金融四十人论坛成员、海通国际首席经济学家、网易研究局专栏作家)

应跳出经济系统来看待人类社会面临的问题

如果单纯从刺激经济增长的角度来讲,刺激、鼓励消费是有必要的。但是有很多消费实质上是浪费,比如现在热议的粮食浪费、或者购买产品(如服装、书籍等)却不使用等。产品在生产过程中消耗能源、资源,排放废气、温室气体甚至有毒物质,在运输过程中也是这样。虽然交易双方创造了价值,卖家赚到了钱,买家获得了心仪的商品,但是如果买家购买后并不使用(或不充分使用),这一行为就会造成浪费,也会产生“外部性”(externality)。一方面,买家的购买行为增加了需求,导致价格上涨,令其他有真实需求但是收入有限的人不得不支付更高价格、甚至难以负担;另一方面,购买的物品若不使用,最终需要被当成垃圾处理掉,对环境造成巨大压力。要知道,现在全球每天需要处理的垃圾体量巨大,令人难以置信,垃圾处理已成为大部分城市面临的巨大难题。有些垃圾(比如粮食)可降解,但是一些不可降解的垃圾(尤其是塑料垃圾)是很难处理的,会对生物界和自然界造成重大的损害。

最近这些年,无论海外还是国内,ESG理念都非常流行。ESG是Environmental(环境)、Social(社会)和Governance(公司治理)的缩写,这是一种关注企业在环境保护、社会责任、和公司治理方面的绩效而非财务绩效的投资理念和企业评价标准。基于这一理念,许多公司在节能减排、降低资源消耗等方面对自身要求很严格,但是如果公司的员工和消费者却在以过度消费的形式来浪费能源、资源、污染环境,这显然是自相矛盾和掩耳盗铃。

如果单纯从经济学角度分析,鼓励消费以促进经济增长,似乎是天经地义的。但这一行为忽略了人类社会面临的大气变化问题。在2015年召开的巴黎气候大会上通过了应对全球气候变化的《巴黎协定》,呼吁世界各国共同努力,加强应对措施,将本世纪的全球气温上升幅度控制在2摄氏度之内,并力争进一步限制在1.5摄氏度之内。如果超过2摄氏度,两极冰川会加速融化,导致海平面上升,一些城市将不再适合人类生存,气候也会变得很异常,出现飓风、龙卷风、山火等等;气温上升也会令细菌和病毒更容易存活,更容易形成全球性的传染病(如当前的新冠疫情)。这是一个复杂性系统,我们没办法准确预测类似灾难发生的时间、地点、形式、级别、威力、损害等等。如果